OPERATION DE LA CATARACTE. Définition. Symptômes. Causes. Evolution

Marc Timsit CATARACTE définition symptomes

Définition de la cataracte

La cataracte est l'opacification du cristallin, lentille placée à l'intérieur de l'oeil, en arrière de la pupille, par où passe la vision. A l'état normal, quand il n'y a pas de cataracte, le cristallin est transparent et permet de focaliser l'image sur la rétine, zone visuelle tapissant la paroi postérieure de l'oeil qui capte l’information visuelle et la transmet au cerveau. Quand le cristallin s'opacifie, c'est la cataracte, la lumière ne peut plus passer au travers et la vision est brouillée.

Quels sont les symptômes de la cataracte ?

La cataracte se forme en général lentement et provoque une baisse de vision progressive sur plusieurs mois ou années. Cette mauvaise vision ne peut pas être corrigée par un changement de lunettes puisqu'il existe un obstacle visuel à l’intérieur de l'oeil! La cataracte s'accompagne souvent d'un éblouissement surtout en vision à contre-jour ou lors du passage de la lumière à l’obscurité et inversement, d'un halo autour des sources lumineuses, d'une sensation de brouillard, d’objets ternes, grisâtres, délavés, moins lumineux, d’une vision double, d'une modification de la vision des couleurs. Souvent, les changements dans la vision des couleurs ne deviennent perceptibles qu'après l'opération de la cataracte. Le jaunissement du cristallin atteint de cataracte filtrant la lumière bleue, après l'opération les blueus seront plius perceptibles et les couleurs seront plus saturées.

Quelles sont les causes de la cataracte ?

La cataracte la plus fréquente est due au vieillissement et survient après l'âge de 50 ans, parfois plus tôt. La cataracte touche 10% des personnes en-dessous de 65 ans, 30% des personnes de 65 à 75 ans, 50% entre 75 et 85 ans 70% après 85 ans. La cause de la cataracte n'est pas connue mais des facteurs favorisants la cataracte ont été mis en évidence. Ce sont l'hérédité, des facteurs nutritionnels (malnutrition, alcool, tabac, hypertriglycéridémie), des facteurs de l'environnement (radiations solaires exposition solaire prolongée aux UV sans protection et pollution industrielle), certaines maladies oculaires (glaucome, myopie, uvéite), certaines maladies générales (diabète, insuffisance rénale, hypertension artérielle, déficit en calcium ou en magnésium, traitement corticoïde prolongé), et les traumatismes oculaires.

Evolution de la cataracte ?

La cataracte est progressive, l'évolution se fait généralement sur plusieurs années. Dans l'immense majorité des cas de cataracte la vision de loin est abaissée alors que la lecture reste longtemps possible. Parfois la capsule postérieure du cristallin s'opacifie (cataracte capsulaire postérieure), la baisse visuelle touchant aussi la lecture, est alors rapide en quelques mois.

On n'attend plus actuellement pour pratiquer une opération de la cataracte que la baisse visuelle soit très importante.

Le taux de succès important et les risques réduits, les conditions techniques (
anesthésie locale, chirurgie ambulatoire avec quelques heures d'hospitalisation, incision très petite permettant une récupération de la vie sociale très rapide) expliquent que la cataracte soit opérée beaucoup plus tôt. On intervient dès que la cataracte évolue en gênant de plus en plus la vision du sujet dans ses activités quotidiennes.
Le désir du sujet encore jeune désirant une chirurgie réfractive, c'est-à-dire
s'affranchir de ses lunettes de loin comme pour lire incite aussi à opérer plus tôt pour corriger la myopie, l'hypermétropie et la presbytie associés à la cataracte.
Il est habituel de considérer que l'opération de la cataracte est indiquée si l'acuité visuelle est réduite à 4/10. En fait cette notion est trop restrictive : à la notion de quantité visuelle chiffrée en 10èmes, il faut associer celle de
qualité de vision. Les sujets porteurs d'une cataracte ont souvent une très nette diminution de l'acuité visuelle crépusculaire avec baisse de la sensibilité au contraste dangereuse pour la conduite en fin de journée. D'autres besoins sensoriels sont fonction du mode de vie de chaque individu : de plus en plus de personnes âgées, par exemple, souhaitent être aptes à voyager, à conduire sur de longues distances. Cette notion de besoin visuel individuel en fonction du type d'activité est un élément essentiel à prendre en compte dans l'indication de l'opération de la cararacte.

Mise à jour 2019

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