Marc Timsit GLAUCOME Définition. Gravité. Dépistage

GLAUCOME

Glaucome. Tension des yeux. Tension de l'œil. Tension oculaire


LE GLAUCOME
 

Qu'est-ce que le glaucome chronique ?

Docteur Marc Timsit - Le glaucome chronique est une maladie du nerf optique (neuropathie optique). Si la glaucome n'est pas dépisté et traité, le glaucome évolue insidieusement sur des années à l'insu du patient, retrécissant progressivement le champ visuel et entraînant une destruction des fibres nerveuses du nerf optique jusqu'à aboutir à la cécité.
Le glaucome est lié à plusieurs facteurs dont le plus fréquent est l'élévation de la tension des yeux. Mais ce n'est pas le seul: des patients peuvent développer un glaucome sans élévation de la tension oculaire (glaucome à tension oculaire normale). De même d'autres patients peuvent avoir une tension de l'oeil élevée sans destruction du nerf optique : ils sont considérés comme des sujets "à risque" de glaucome.
Le glaucome est un affection fréquente après 40 ans, touchant 2 % de la population. On estime à un million le nombre de Français qui sont atteints de glaucome et à la moitié le nombre de ceux qui l’ignorent ou le négligent.

Quels sont les signes du glaucome ?

Dans le glaucome chronique, il n'y a aucun symptôme et c'est ce qui en fait toute la gravité. Tout le danger du glaucome relève de son extrême insidiosité : il n'y a pas de signe perceptible, pas de douleur, pas de baisse de vision et l'oeil est d'apparence normale. Lorsqu’un patient atteint de glaucome se rend compte d’une baisse de sa vision, il est déjà très tard.
le glaucome est une maladie du nerf optique où l'on peut perdre sa vision sans le savoir. Que le traitement soit médicamenteux, par laser ou chirurgical, il ne fait qu'arrêter l'évolution du glaucome à la date à laquelle il est appliqué. En aucun cas il ne permet de revenir en arrière car dès que les fibres du nerf optique sont détruites, elles le sont définitivement.
Sont plus prédisposés au glaucome les sujets qui ont une élévation de la tension oculaire.
Il existe d'autres facteurs de risque du glaucome: l'hérédité, la myopie, le diabète, le tabac, l'hypercholestérolémie et l'hypertriglycéridémie, l'hypertension artérielle, l'hypotension artérielle. La fréquence du glaucome est plus élevée chez les noirs .

Qu'est-ce qui fait la gravité du glaucome ?

Le glaucome est grave puisqu'en l'absence de dépistage et de traitement le patient consultera à un stade tardif pour des anomalies du champ visuel ou une perte de vision hélas irréversibles. Si elle n’est pas traitée ou si elle est dépistée trop tard, elle peut même conduire à la cécité. Le glaucome est la première cause de cécité dans les pays industrialisés. Les deux yeux sont habituellement atteints. Celà est d'autant plus navrant qu'il s'agit d'une cécité facile à éviter avec les thérapeutiques actuelles.

 

Comment dépister le glaucome ?

 

Pour dépister le glaucome, il faut dès l'âge de 40 ans faire un examen ophtalmologique approfondi qui commence par la prise de la tension des yeux. Reconnaître si un oeil est prédisposé au glaucome est du domaine du spécialiste à condition tout d’abord que le sujet de plus de 40 ans se soumette à un examen et ensuite que cet examen soit complet à l'occasion de toute consultation, même pour des motifs aussi banaux que la prescription d'une paire de lunettes. C'est une des raisons essentielles pour lesquelles la prescription de lunettes relève de l'ophtalmologiste et non de l'opticien.
L'augmentation de la fréquence du glaucome avec l'âge implique évidemment que cet examen de la prise de tension des yeux soit répété dans le temps. Un examen de la tension de l'oeil tous les 2 à 3 ans peut être préconisé chez le sujets normal après 40 ans. Il doit être plus fréquent en cas de facteur de risque de glaucome (maladie oculaire, antécédents familiaux, diabète, pathologie vasculaire, diabète).
Cet examen complet doit comprendre non seulement la prise de la tension
des yeux mais aussi l'examen du nerf optique (papille et fibres optiques) au verre à 3 miroirs et mieux encore un examen FDT (Frequency Doubling Technology) qui pemet souvent de dépister un glaucome très précocément quelques années avant les premiers signes et le glaucome sans tension, la tension des yeux étant dans ce cas normale.

 

Y a-t-il des sujets plus particulièrement prédisposés au glaucome ?

 

L'élévation de la tension oculaire est un facteur de risque majeur du glaucome. Plus la tension oculaire est élevée, plus il y a un risque de voir se développer un glaucome. Il n'ya pas de chiffre normal en théorie et un chiffre traduisant un glaucome mais un chiffre individuel à chaque personne (tension oculaire-cible). Ce chiffre esr à apprécier impérativement en fonction de l'épaisseur de la cornée par une pachymétrie. Une épaisseur élevée ayant tendance à majorer le chiffre de tension de l'oeil. Inversement une tension de l'oeil basse minore le chiffre de tension de l'oeil. En effet seulement 10% des personnes ayant une tension oculaire élevée ont un glaucome et inversement une tension des yeux basse n'est pas une certitude qu'il n'y a pas de glaucome.
Les risques du glaucome sont plus importants parmi les parents de sujets atteints; le glaucome peut donc être héréditaire. Aussi faut-il impérativement surveiller tous les membres d’une famille le plus tôt possible lorsqu’il existe un cas de glaucome, sans attendre l’âge de quarante ans.
Il existe d'autres facteurs de risque de glaucome que la tension oculaire : la myopie, le diabète, le tabac, l'hypercholestérolémie et l'hypertriglycéridémie, les antécédents vasculaires, l'hypertension artérielle (indirectement par l'artériosclérose qu'elle provoque), ou à l'opposé l'hypotension artérielle. Il est important de souligner que chez un sujet porteur d'une hypertension artérielle, la tension artérielle doit être abaissée le plus lentement possible, sans à-coups, et ne doit pas être trop basse, une baisse brutale pouvant être responsable de détérioration du champ visuel chez un sujet atteint d'un glaucome. Il faut donc toujours signaler à son médecin généraliste que l'on est porteur d'un glaucome.
L'origine ethnique est aussi un facteur de risque: le glaucome est 4 fois plus fréquent chez les noirs que chez les blancs.
Actuellement un consensus se fait pour traiter tous les sujets ayant plus de 22 de tension oculaire s'il existe des facteurs de risque, permettant de réduire le nombre de cas évoluant vers un glaucome.
Dans de rares cas (un nouveau-né sur 20 000), un glaucome peut survenir dès la naissance: il s'agit d'un glaucome congénital, provoqué par une malformation oculaire ou secondaire à une maladie contractée pendant la grossesse ( rubéole par exemple). Ces formes rares sont cependant graves car responsables de 10% des jeunes aveugles.

 

Comment se forme le glaucome ?

 

Le globe oculaire contient un liquide, l'humeur aqueuse qui lui donne la tension oculaire nécessaire à la conservation de sa forme sphérique. Ce liquide est secrété dans l'oeil par un "robinet" le corps ciliaire, et évacué dans l'angle entre l'iris et la cornée à travers une "grille d'évacuation", le trabéculum. La vision est conduite des fibres rétiniennes visuelles au cerveau par le nerf optique irrigué par l'artère ophtalmique.
La suite est facile à comprendre : le glaucome chronique est dû à l'altération du trabéculum qui ne joue plus son rôle d'évacuation de l'humeur aqueuse la tension oculaire augmente et va entraîner une souffrance du nerf optique à son point de départ appelé la papille.
Cette souffrance peut être due aussi à un deuxième mécanisme, la baisse de tension artérielle dans l'artère ophtalmique.

 

Comment éviter cette évolution du glaucome ?

 

Le glaucome est grave puisqu'en l'absence de dépistage et de traitement le patient consultera à un stade tardif pour des anomalies du champ visuel ou une perte de vision hélas irréversibles. Si la tension oculaire n’est pas traitée ou si elle est dépistée trop tard, elle peut même conduire à la cécité. Le glaucome est la première cause de cécité dans les pays industrialisés. Les deux yeux sont habituellement atteints. Celà est d'autant plus navrant qu'il s'agit d'une cécité facile à éviter avec les thérapeutiques actuelles qui permettent d'abaisser nettement la tension des yeux.

 

Cette évolution du glaucome est parfaitement évitable par un dépistage précoce par la prise de la tension des yeux (tension oculaire) à un stade où le glaucome est facile à contrôler avec un traitement simple. Il peut paraître surprenant que cette maladie de l'oeil si grave et si fréquente soit si mal connue du public. Il faut donc sensibiliser et informer le grand public, les médias, les pouvoirs publics, les médecins généralistes, les opticiens.

 

Le traitement guérit-il le glaucome ?

 

Il faut savoir que le glaucome, s’il ne se guérit pas, se contrôle très bien, comme d’autres affections telles le diabète ou l’hypertension artérielle et que par différents traitements, il peut être stabilisé, enrayé. Un patient atteint de glaucome, dépisté à temps, bien suivi et contrôlé régulièrement par un spécialiste mène une vie absolument normale.